Il Torneo di Wimbledon è il più antico e prestigioso evento nello sport del tennis. Il torneo, che si tiene tra giugno e luglio a Wimbledon (Londra), è il terzo dei tornei del Grande Slam. Si gioca ogni anno, preceduto dall’Australian Open e dagli Open di Francia, e seguito dagli US Open. Il torneo (l’unico tra quelli del Grande Slam ad essere giocato sull’erba) dura due settimane.

Fu organizzato per la prima volta nel 1877 dall’All England Lawn Croquet Club di Londra, ed è diventato il più famoso di tutti dato che è il torneo di tennis più antico.

E’ il torneo simbolo del tennis, torneo che tutti vorrebbero vincere, perche’ significa entrare nella storia del tennis.

E’ l’unico SLAM che si gioca sull’erba nel circolo “reale” di Londra, al cospetto, a volte, dei reali inglesi, con regole ferree che vengono sempre rispettate, come il vestiario dei giocatori che deve essere bianco, l’inchino nel centrale davanti al palco reale in presenza dei reali, le uniformi dei giudici arbitri e giudici di linea.

L’immagine dei manti erbosi in perfette condizioni sopra i quali si agitano tennisti vestiti di bianco è diventata per certi versi un sinonimo stesso del tennis, anche tra i non appassionati. Gli organizzatori del torneo controllano le divise dei tennisti qualche settimana prima dell’inizio: maglie, pantaloncini, calzini, scarpe, polsini e fasce devono essere bianchi, ma è ammesso che i loghi dei marchi delle divise siano di un altro colore. I tennisti non possono indossare gli indumenti con colori fluorescenti che si vedono in altri Slam: chi non rispetta il regolamento riceve degli avvertimenti, e in certi casi anche una multa e la diffida a partecipare al torneo.

Tutto e’ immutato da oltre 100 anni. E’ uno dei pochi tornei che ti lasciano qualcosa dentro quando ci vai.

I campi principali dell’All England Lawn Tennis and Croquet Club di Wimbledon sono utilizzati soltanto durante le due settimane del torneo – ed eccezionalmente per eventi particolarmente importanti, come le Olimpiadi – e vengono curati tutto l’anno da una squadra formata da una quindicina di giardinieri. L’erba dei campi è del tipo loietto inglese – considerato particolarmente resistente – e dev’essere alta 8 millimetri. Durante il torneo i giardinieri tagliano, innaffiano e ridisegnano quotidianamente le linee dei campi. Ogni giorno valutano anche il grado di usura del campo, la durezza della superficie e il rimbalzo della palla.

Durante l’anno i campi vengono fertilizzati e irrigati continuamente: in primavera viene seminata una tonnellata di erba che una volta cresciuta viene pressata con rulli pesanti centinaia di chili e disinfestata da funghi, lumache e insetti.

A dire il vero, il Centrale di Wimbledon ognni tanto viene usato dai giocatori di tennis, ma solo dai soci anziani dell’All England Lawn Tennis and Croquet Club.